【超私的考察】 水族館で「魚を知る」ということ①

3月末~4月にかけて、引越しやらなんやらで
すっかりブログ更新が滞ってました。

そんなときでもTwitter上ではマメに発言してしまうのですから、
SNSって不思議ですよね……。

そんな訳で、Twitterに垂れ流したネタから、ひとつ。

■水族館で見かける、こんなパネル。

「魚名板」とか「解説板」とかいろんな呼び方がありますね。
最近では液晶パネルを使ったデジタルタイプも多いです。
中には、スマホアプリと連動して音声で解説が聞ける、
なんていうハイテク水族館も。

ところが、この「魚名板」が一切ない、なんて水族館も
実はあったりするのです。
これが、いわゆる「魚好き」「水族館マニア」には
おおむね、評判が悪い(笑)。(※当社調べ)。

■水族館に、「学術的要素」は必要か??

「魚名板がない」水族館は、たいていが大都市圏の、
デートコースになりやすいような水族館だったりします。
いわゆる「雰囲気重視」ってやつです。


(※写真はイメージであり、特定の施設を示すものではありません 笑)

ここでよく話題になるのが、水族館は「教育施設」なのか、
それとも「娯楽施設」なのか、という話。

個人的には、どっちの側面も兼ね備えていて当然だし、
水族館の楽しみ方なんて人それぞれでいいじゃん、と思ってますけどね。

ただ、個人的には
「魚のことを知ろうとすれば、
水族館が今よりちょっと面白くなるゾ」と思ってます。
(「こうあるべき」じゃなくて、あくまで「個人のオススメ」
って話です)

だからやっぱり、水族館には「お勉強要素」が
多少あるほうがいいと思うんだよな~~。

■「魚を知る」ということ。

自分自身も「魚のことを、もっともっと知りたい」。
それと同じくらい、
「いろんな人に、魚のことをもっともっと知って欲しい」

そう思ってます。
じゃあ「魚を知る」って、いったいどんなこと??

■こんな出来事がありました

【和名:イロカエルアンコウ】
【学名:Antennarius pictus 】

今はもう閉館してしまった、東北地方のとある水族館。
イロカエルアンコウを眺めていたときのこと。

① 親子連れがやってきました。
お子さん「お父さん、この魚なーに??」
お父さん「えーと…これは…(魚名板を見る)
イ・ロ・カ・エ・ル……色を変える魚みたいだな」
お子さん「そうなんだー!カメレオンみたーい!」

こうして、お父さんはドヤ顔で、お子さんを連れて次の水槽へ。

② チャラい感じのカップルがやってきました。
彼女さん「やだー、この魚ヘンなのー」
彼氏さん「うっわ、ブサイクだな、デカい口!」
彼女さん「あれー、見て見てー、なんか歩いてるんだけどー!」
彼氏さん「ほんとだー面白いねー」

こうして2人はイチャつきながら、次の水槽へ。

■果たしてどちらが「魚を知る」ことができたのか。

僕は②のカップルさんのほうが、「イロカエルアンコウ」
という魚のことを、より知ることができたんじゃないか、
と思うのです。

……魚名板なんか、見てなかったけど。
たぶん「イロカエルアンコウ」という名前は、
知らずに帰ってしまったけど。

「魚の名前を知る」ということが、必ずしも
「魚のことを知る」ということにはならないのだなー。

目から鱗が落ちるような思いで今でも覚えている、
印象的な出来事でした。

人間、「名前を知る」ことで、なんとなく分かったような気に
なってしまうものなのですね……。

■ちなみにネタばらしをすると……。

「イロカエルアンコウ」、漢字で書くと「色・蛙鮟鱇」。
①のお父さんは「色変える・鮟鱇」と勘違いをしていた訳ですね。

さらにもう少しつけくわえると、
この魚のもともとの和名は「イロイザリウオ」。
2007年までは、この名前で呼ばれていました。

「イザリウオ」という、海底を歩くように移動する魚たち。
その中で、黄色や赤や黒と色彩変異が豊富なので、
本種を「イロ・イザリウオ」と名付けたわけです。
(※なおカメレオンのように色を変える訳ではない)

しかしながら、語源になった「いざる」という動詞は
「足が不自由な人が座ったまま膝をついて移動する」という意味で、
差別用語なんじゃないか。

そんな理由で、2007年に「イザリウオ」ではなく
「カエルアンコウ」に、改名されることとなったのです。
そして「イロイザリウオ」も「イロカエルアンコウ」に。

■イロカエルアンコウの、正しい魚名板(笑)

この改行の仕方なら、「色変える・鮟鱇」にはならなさそう!
沼津港深海水族館、エラい!!!

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